留神

留白令人留神

當年黃霑曾在明報副刊寫過一個叫「廣告人告白」的專欄。那時候年紀還小,沒怎麼注意這個專欄。有一天一打開副刊就對那個專欄留上了神,因為那個位置是一片空白。細看之下,發現有一行很小的字寫著:「平時不看本欄的讀者,今天大概都會看一下本欄,這就是廣告人利用空白的道理。」寥寥數語,就把「留白令人留神」的技巧活現在讀者眼前。

事隔近三十年,今天我們生活在一個各式各樣資訊更激烈地爭逐我們注意力的時代,可是我們還是每天只有二十四小時。由於資訊過多所帶來的煩厭指數相當高,我們或多或少都培養出一些注意力管理技巧,把有用資訊從眾多噪音中過濾出來。因此要爭取我們的注意力,要比以前更困難。要體會讓我們留神有多難,可以看看以下影片並跟隨當中指示(數一數白衣人把籃球互傳過多少次):

這段影片製作於1999年,是兩位著名認知心理學家Christopher Chabris和Daniel Simons在美國哈佛大學教授心理學課程時設計的心理實驗,叫「選擇性注意力測試」。當我們被太多的資訊圍繞,我們會只留神於某些資訊,而忽略其他。這段影片令我充分感受到那種「視而不見」的情況有多嚴重。

選擇性留神

參與過社交網絡的讀者們對「選擇性留神」的情況更是絕不陌生。每天打開Facebook的動態消息(Newsfeed),儘管這些消息全部是來自我們選擇加入作為朋友的人或是「讚好」的專頁,但我們也會很自然的過濾掉一些無關痛癢的「噪音」(例如朋友在人家的農場裡偷了一條胡蘿蔔),而留神一些認為比較重要的資訊(例如朋友生病等等)。如果連把動態消息細看的耐性都欠缺,那更可能只會注意一些有趣的照片或圖像。對於希望透過社交網絡發佈資訊的教會或機構而言,這令運用社交網絡的難度提高不少。所以教會或機構在選擇分享甚麼資訊和如何分享方面要多花心思,格外留神,才可以讓讀者留神這些資訊。

前陣子寫了一篇〈網中鳥〉提到這幾年微博服務(microblogging)Twitter紅遍網絡世界,正因Twitter在過於豐富多采的互聯網中有著精煉簡潔而容易使用的特性,以文字為基礎,上限140字,也不設圖片功能,充分發揮像黃霑所展示那種「留白令人留神」的效果,得以脫穎而出。可是上個禮拜看到一則新聞,令我大惑不解。這則新聞是Twitter準備推出多媒體功能,豐富用戶的體驗,有評論者認為這些變革會令Twitter更像Facebook。難道我們的用戶體驗還不夠豐富嗎?Twitter這樣做不是在捨本逐末嗎?

水能覆舟,也能載舟

面對多姿多采的社交網絡資訊,我們可能會害怕它令我們花盡心神,忽略真正要「留神」的讀經、祈禱、靈修。然而,水能覆舟,也能載舟。只要運用恰當,社交網絡能帶來新的可能性,成為讓信徒留神牧養資訊,親近神的一個有力觸發點。今年八月中在Mashable網站報導有一位英國基督徒Chris Juby,從2010年8月8日起至2013年11月8日止,每天把一章聖經撮寫成一條Tweet透過Twitter發放(http://twitter.com/BibleSummary),計劃用三年多的時間把整本聖經1189章發送完,目的是希望能引起其他人研讀聖經的興趣。這個有趣的計劃倒真提高了我讀聖經的興趣,令我在看完他那140字的撮要後總想跟原來版本對照一下。

就像哈佛教授們的「選擇性留神」實驗所顯示:留神與否,存乎一心。

「你要保守你心,勝過保守一切,因為一生的果效,是由心發出。」~箴言四章23節

延伸閱讀:

1. The Invisible Gorilla
http://www.theinvisiblegorilla.com/videos.html

2. 〈網中鳥〉@tangram.hk
https://tangramhk.wordpress.com/2010/08/17/twitter/

3. One Man Will Try to Tweet the Bible Over Three Years
http://mashable.com/2010/08/14/bible-on-twitter/

4. 部份Twitter上的讀經資訊
@BibleSummary
http://twitter.com/BibleSummary
@ibibledaily
http://twitter.com/ibibledaily
@idailybible
http://twitter.com/idailybible

互動平台:
Facebook專頁(漁翁撒網@真証傳播):http://www.facebook.com/netfish.hk
Twitter: http://twitter.com/calvinyu/netfish

文章以「共享創意:署名-非商業性-禁止衍生」條款授權,歡迎讀者轉載及分享。

(原文在2010年9月24日刊載於漁翁撒網@真証傳播

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挑戰

漁翁撒網

漁翁撒網

極地與高峰的挑戰

路易士.皮武(Lewis Pugh)被譽為史上最偉大的冷水泳手,常常挑戰那些最寒冷和嚴酷的游泳環境。他總喜愛在那些被認為是不能游泳的地標發掘新的游泳路線。2006年,他花了三星期游越受乾旱問題困擾的泰晤士河;同年,他成為世界第一個在五大洋(大西洋-1992年,北冰洋-2005,南極海-2005,印度洋-2006,太平洋-2006年)作長途游泳的泳手。2007年,為引起世人對氣候變化的關注,他挑戰北極的嚴寒,以18分鐘50秒在北極點寒冷徹骨(攝氏零下1.7度)的海水裡游了1公里。2010年,路易士再次挑戰體能極限,在海抜5,300米高,由冰川溶化所形成的額菲爾士峰映佳冰湖(Imja)裡游泳,期望憑過往在五大洋及北極點的成功經驗再次克服嚴寒。

他游了不到100米,就開始出問題。「在首100米,我用最快的速度游,很快我就發現我的手出現嚴重的問題。同時我幾乎透不了氣,我拚命吸氣,然後我開始窒息,並在水中嘔吐。」第一次挑戰高峰冰湖就差點要了他的命。「我聽說淹死是最平靜的死亡方式──這是我聽過最騙人的胡說八道。那是一種最令人恐懼和驚怕的感覺。」

路易士嘗試用他過去在五大洋和北極點游泳的成功經驗去克服眼前的難題,卻幾乎命喪當場,到底出了甚麼問題?他如何去克服這個挑戰呢?

社交網絡革命的挑戰

近年大行其道的社交網絡,為社會帶來鉅大的衝擊。以戶口數目計算,Facebook的用戶人數已超過5億,等同於世界第三大人口的國家,僅次於中國和印度。在商業社會中,社交網絡往往跟市場推廣拉上關係。在新聞媒體的報導中,卻集中報導社交網絡帶來的私隱問題。大家既驚嘆於社交網絡的魅力與威力,同時又對它存在不少迷思。例如:
1. 社交網絡只是年輕人的玩意;
2. 社交網絡是尖端電腦科技,要科技人才能搞得懂;
3. 使用社交網絡浪費時間;
4. 社交網絡令我的私隱受威脅;
5. 社交網絡很難用;
6. 社交網絡只是推廣工具;
7. 我們機構/教會缺乏資源,沒有餘力;
8. 我們不想過份倚賴電腦網絡;
9. 我們要建構一個教會及信徒專用的社交網絡;
(下刪三千字 ‧‧‧XDDDD(註))

在面對這場革命的時候,我們也許會像路易士一樣,被我們過去的經驗限制了我們的思維,出現如「網絡事工成不了氣候」、「我們不應沉迷網絡」、「上網浪費時間」等等想法。另一方面,我們也許會發現,我們把以往慣用的網上溝通方式套用在社交網絡上,效果強差人意。舉例來說,有些機構把自家網頁上的資料依樣葫蘆地搬到社交網絡平台上,卻發現沒甚麼具體效果。吾友Erwin有一句格言:「把問題定義清楚,就已經解決了一部份的問題。」(Defining a problem, is part of solving it.)社交網絡到底是甚麼呢?我們對社交網絡本質的了解有多少呢?

上面這段蜻蜓點水式的影片或許能讓我們多了解一點社交網絡的本質,但就算我們明白了社交網絡的本質,我們如何克服它所帶來的挑戰與迷思呢?

讓我們看看路易士的體驗是否能給我們一點啟發。

轉變心態克服挑戰

路易士在第一次嘗試失敗後,他的教練們跟他說:
「路易士,若你想完成這趟游泳,你必須有一個徹底的戰略轉變。你必須忘記你在過去23年游泳生涯中所學的每一件事。你必須把所有你在英軍服役時所學過有關速度和進取的每一件事放在一旁‧‧‧‧‧‧我們想你兩天後再上山,不要游得快,要用最慢的速度去游。不要用自由式,要用蛙式。還要記住,千萬不要用進取的態度游泳。在這個時刻,你要真正謙卑地游泳。」
(“Lewis, you need to have a radical tactical shift if you want to do this swim. Every single thing which you have learned in the past 23 years of swimming, you must forget. Every single thing which you learned when you were serving in the British army, about speed and aggression, you put that to one side……We want you to walk up the mountain in two days time, and instead of swimming fast, swim as slowly as possible. Instead of swimming crawl, swim breaststroke. And remember, never ever swim with aggression. This is the time to swim with real humility.”)

結果路易士以一個完全不同的心態去面對,最終順利完成創舉,同時亦啟發路易士有所反思:「一些事以前運作得很好,並不代表將來也能同樣發揮作用。現在我在做任何事之前,都會問自己到底需要怎樣的心態(mindset),才可妥善處理好這件事。」(“Just because something has worked in the past so well, doesn’t mean it’s going to work in the future. And similarly, now before I do anything, I ask myself what type of mindset do I require to successfully complete a task.”)

事實上,社交網絡為人類溝通經驗帶來了革命性的範式轉移(Paradigm Shift),它革新了人類溝通的經驗、速度與效率。正是因為這種鉅大的轉變,令我們的舒適區域(Comfort Zone)受到重大挑戰。面對這場革命,我們需要的正是像路易士的謙卑心態,以免被過往經驗捆綁了思維空間。社交網絡帶來的溝通模式革命無疑令我們面對不少新挑戰,也帶來不同層面的負面影響。然而,水能覆舟,亦能載舟,社交網絡同時也為基督徒、教會和機構提供非常有效的工具,突破時間與空間的限制,讓我們可以鞏固、深化與延伸弟兄姊妹間的關係,亦可以成為輔助傳福音和牧養的工具。社交網絡不是單純的網絡事工,它的意義就好比是人類從寫信溝通轉變為用電話溝通。電話的出現沒有取代面對面的交流,同樣社交網絡也不會令我們變成單純的網上信徒,不再聚會。

漁翁撒網的挑戰

在過去兩年間,我在參與不同機構的事奉中都極力推動恰當運用社交網絡以拓展事工,當中有扶貧機構、有出版社,也有以跨媒體形式推動福音工作的機構等等。在這個過程中,發現儘管社交網絡大行其道,教會及福音機構亦有各種不種程度的參與,但似乎沒有太多從信徒角度分享社交網絡的影響、迷思和解讀相關新聞等等的平台。這個專欄成立的目的,就是希望透過這個平台,分享一些關於社交網絡及科技應用的看法與經驗,同時跟來自五湖四海的弟兄姊妹互相交流,彼此同工,為神的國出力。

這個專欄取名為「漁翁撒網」,主要是取材於馬太福音四章19節 :「耶穌對他們說:『來跟從我,我要叫你們得人如得魚一樣。 』」隨著時代的轉變,面對看不透的網海,我們在往前踏出一步時或有忐忑不安,但我們只要憑信心下網,堅信我們付出最好的,神自會按衪的心意成就。

社交網絡其中一個重要特點,是互動與參與。這個平台的成效,也在於各位讀者的參與。為了促進互動與讀者參與,除了在真証傳播網頁的文章外,「漁翁撒網」在Facebook上也設有專頁「漁翁撒網@真証傳播」,讀者亦可在Twitter (http://twitter.com/calvinyu/netfish)上跟進最新的討論。希望讀者們能透過這些社交網絡平台提出建議或有興趣的問題,讓我們共同建構一個能成為彼此祝福的互動空間。

延伸閱讀:

1. 聖經馬太福音四章19節 及路加福音5章1-10節

2. Lewis Pugh swims the North Pole
http://www.ted.com/talks/lang/eng/lewis_pugh_swims_the_north_pole.html

3. Lewis Pugh’s mind-shifting Everest swim
http://www.ted.com/talks/lang/eng/lewis_pugh_s_mind_shifting_mt_everest_swim.html

註:XDDDD 是代表大笑的意思,是社交網絡上常見的用語。

(原文在2010年9月17日刊載於漁翁撒網@真証傳播

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網中鳥

牠也懂twitter!(2005.01.11@美國夏威夷威基基海灘)

牠也懂twitter!(2005.01.11@美國夏威夷威基基海灘)

無論是在友儕閒談中,或是在培訓課堂中,只要提到社交網絡(Social Networking),經常會遇到一個問題:「Twitter是甚麼玩意兒?」我總是很簡單地回答:「互聯網上的短訊(SMS)!」

Twitter的中文意思是「啁啾」,即鳥鳴聲,同時有「短小而無關痛癢的資訊」的含義。它的非官方中文譯名是「推特」,大概是音譯。在維基百科上有詳細的發展背景和歴史:

英文版:http://en.wikipedia.org/wiki/Twitter

中文版:http://zh.wikipedia.org/zh/Twitter

CommonCraft製作了一段很簡明的短片用淺白的英語介紹Twitter,相當有趣:

Twitter被歸類為微博服務(microblogging),是短小精悍的推播引擎。我最初接觸Twitter,大概是在2007/2008年左右。在互聯網資訊泛濫的洪流中(只要看一看新浪網的首頁,你馬上就能充分感受到這股洪流!),Twitter就好比是一道清泉,用戶界面既簡潔,用法也方便簡單,而且以文字為基礎,上限140字,也不設圖片功能。

140字的嚴格限制,令用戶必須以最精煉的文字表達所思所想,於是其他用戶只花很短的時間就能掌握資訊,亦能快捷地把不感興趣的資訊過濾。我常常強調,能令你感興趣的資訊,寥寥數字就能吸引你的注意力(例如豐澤門口這個4字!);不能令你感興趣的資訊,寫得再長,你也不會留心(例如銀行信用卡或八達通的用戶條款!)。所以Twitter這個返璞歸真的通訊模式,令溝通更簡潔,更有效率。

運用Twitter溝通,能夠不分時地進行,因此無論你是用電腦(Windows,Mac,Linux等),智能手機(iPhone,Android手機等),還是最簡單的普通手機,你都能以不同方式發放及接收Twitter的訊息(稱為Tweets)。這個跨平台的優勢,令Twitter的用戶差不多隨時隨地(只要能上互聯網或手機網絡)都能參與其中,也令Twitter在突發事件的訊息傳遞上比傳統媒體更快。由2009年伊朗大選引發的示威抗議活動,目擊者透過Twitter突破官方的媒體封鎖把實時訊息傳到國外,據報導連美國國務院也為此而要求Twitter把預定的系統維護時間推遲以避免訊息中斷;到前陣子看到的一段趣聞,一名身處日本秋葉原商場洗手間如厠的男士發現沒有厠紙,用Twitter求救。結果求救訊息在瞬間廣泛傳播,20分鐘後真有人拿厠紙相救,雖然沒法核實訊息內容的真偽,但Twitter傳訊的驚人速度可見一斑。

今年6月初iPhone 4發表當天,參與簡報會的傳媒(包括最少一家香港/台灣媒體)爭相透過Twitter把Steve Jobs的簡報內容即時推播到全世界,讓世界各地的人都能即時知道iPhone 4的最新資料,連Steve Jobs在簡報期間上網失敗的事,也在瞬間傳遍地球。那天我透過iPhone上的Twitter軟件追看iPhone 4的最新消息,可深深感受到眾媒體爭分奪秒的氣氛,從以下兩張截圖中就可看到媒體間競爭的激烈程度(每段訊息右上角顯示的時間代表該段訊息是在多少時間之前發放):

上週六看到Mashable上的一則報導,有一位英國的基督徒Chris Juby,從2010年8月8日起至2013年11月8日止,每天把一章聖經撮寫成一條Tweet透過Twitter發放(@BibleSummary),計劃用三年多的時間把整本聖經1189章發送完,目的是希望能引起其他人研讀聖經的興趣,其志可嘉。發送倒是易事,難就難在要把一章聖經撮寫成最多140個字母的句子,也許他可以參考下面這個50字的聖經撮要,找些靈感!^___^

The Bible in 50 Words or Less:
God made, Adam bit, Noah arked, Abraham split, Jacob fooled, Joseph ruled, Bush talked, Moses balked, Pharaoh plagued, People walked, Sea divided, Tablets guided, Promises landed, Saul freaked, David peeked, Prophets warned, Jesus born, God walked, Love talked, Anger crucified, Hope died, Love rose, Spirit flamed, Word spread, God remained. Amen.
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愉快體驗:蘋果商店

iPad開售日(2010.04.03)@美國三藩市矽谷蘋果商店

iPad開售日(2010.04.03)@美國三藩市矽谷蘋果商店

今年3月底參加了一個矽谷考察團,參觀了不少高科技公司,親身體會到美國的創新氛圍,矽谷精英的高瞻遠矚,也見識了史丹福大學學者們的風範。在臨別矽谷之際,正好是蘋果iPad的開售日,心想作為蘋果忠實用家,須得領略一下在產品開售日排隊的滋味,所以決定多留半天,踏上「朝聖」之路。

蘋果產品開售日的排隊盛況早在意料之中,所以在計劃「朝聖」之旅時特意鎖定位於商場內規模較小的蘋果商店,希望能縮短輪候時間。上午十點多去到現場,發現策略正確,只有幾十人在排隊。

從排隊輪候到iPad在手,不過四十五分鐘左右(有一個同樣在三藩市輪候的朋友排了四小時隊!)。在整個過程中充分體驗了蘋果的「愉快體驗」企業哲學:

  1. 蘋果安排了大量工作人員維持輪候隊伍的秩序,因此雖然商場比較小,輪候隊伍要延伸到商場外面,但秩序井然。工作人員亦為輪候人士提供免費瓶裝水,同時不時提供預計輪候時間的更新訊息,亦讓輪候人士知道店內還有大量存貨,只需耐心等候就可得嘗所願。
  2. 由於蘋果控制店內人流,所以進入店內後,只覺熱鬧,不覺擠擁,同時有專人全程跟進整個銷售過程。
  3. 剛把iPad啟動,發現竟然早已充好電,電池指標顯示100%,因此iPad到手就可以即時嘗試各種軟件,無需等候充電!
  4. 到付帳的時候,正想找付款櫃枱,銷售人員告訴我只要把信用卡給他,馬上就可以用他手上那部以iPhone為基礎的終端機完成所有程序(包括簽名),同時收據亦會即時發送到我的電郵戶口。

上述這些安排,除預先充好電一節外,都不是甚麼新鮮事,亦不是甚麼科技突破,但蘋果卻把這些元素適切配合,令身處其中的消費者得到一個愉快的體驗。

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今天早上看到MacRumors提及一篇RetailWeek的文章,引述蘋果高級副總裁(零售)Ron Johnson分析蘋果的企業哲學:

  1. 蘋果把零售商店視為一個用以展示自家精美產品設計和創新科技的機會;
  2. 蘋果認為如果他們想在創新中取勝,就要讓消費者親身體驗產品;
  3. 因此蘋果商店的功能焦點並不在於傳統商店的銷售方面,反而像陳列室般,顧客可隨意體驗各種蘋果產品,銷售反而是商店體驗的次要部份,這已成為蘋果商店的「黃金標準」(gold standard);
  4. 很多零售商都用店舖面積和銷售業積衡量商店的價值,蘋果卻另奉行另類哲學:
    “Our primary objective is to create a place that people will love. We’ve not only created a store, we’ve created a place for people to be.”(我們的主要目標是創造一個令人喜愛的地方。我們不單要創造一間商店,更要創造一個令人流連忘返的地方。)
  5. 顧客來到蘋果商店,往往是為試用新產品和向銷售人員學習使用產品技巧,但最後卻變成消費者。Johnson認為傳統的推銷手法並不切合蘋果的哲學,蘋果員工及顧客對蘋果產品的熱忱令蘋果根本無需硬銷。蘋果員工接受的訓練是培養他們著眼於顧客的心,讓自己成為協助顧客購物而非推動顧客購物的角色。

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蘋果商店的銷售哲學令我對推廣策略有所反思,在資訊高速流通的互聯網時代,質素優良的產品是基礎,營造愉快體驗卻是致勝關鍵。與其硬銷產品,不如讓顧客去直接體驗,讓經驗說話,更具說服力。

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歸途

攝於凱恩斯@澳洲

自上世紀八十年代初告別一台蘋果二型(Apple II)後,過了差不多二十年才重新留意蘋果電腦的發展。

引起我興趣的是蘋果電腦用BSD UNIX系統為基礎開發出Mac OS X。因為從技術層面而言,UNIX要比Windows要先進太多了,而且兩者在穩定性上的差別更是不可以道里計。可是一直以來,UNIX的軟件和硬件對一般人來講都是遙不可及的,相類的LINUX又不是發展得很成熟,Mac OS X的出現正把一個成熟而價錢相宜的先進作業系統帶到大眾市場。更重要的是,在開發了Mac OS X之後,蘋果系統跟主流的視窗(Windows)系統的互通性和兼容性大大的提高,主要的檔案類型(如Word、PDF、 JPG、TIFF等)都可以在兩個平台互換,在中文處理方面也使用了更先進的統一碼(Unicode)標準。當時轉換電腦平台可不是鬧著玩的事(現在轉換電腦平台就容易多了),必須仔細考慮清楚各種互通性和兼容性的問題。

那時候正在科大唸研究,差不多每個週末都在科大課室和圖書館渡過,很需要一部輕巧、性能齊備、電池續航力強而且運行穩定的電腦。手上的新力(SONY: 我到現在還是沒法接受「索尼」這個官方譯名)電腦PCG-C1MT雖然輕巧,可是速度和電池的續航力都未能應付日益繁重的功課,而且穩定性有極大的改善空間。

這個時候正好蘋果電腦推出號稱世界上最小的全功能手提電腦,對我來講正像久旱逢甘露:

上面的廣告只不過讓我對大與小留下深刻的印象,下面那長達7分鐘的簡介才是讓我下定決心重投蘋果懷抱的原因:

在當時(2003年)來講,這部12英吋屏幕的全功能手提電腦為我提供了一個先進而穩定的作業系統、顏色準確而亮麗的顯示屏(這對我處理數碼相片很重要)、DVD燒錄器、藍芽和最新的無線網絡(802.11g)的功能、還有輕巧堅固的機身(用飛機外殼級別的鋁材),簡直就是一次滿足所有的願望! 我在下決定之前,仔細研究了Mac OS X的資料,發現它實在比當時的Windows要先進得太多了。

舉一個簡單的例子,當時Mac OS X 10.2(Jaguar)(2003年)有一個功能叫Quartz Extreme,它能利用電腦顯示咭的處理器繪出系統界面的圖像,既加快了界面圖形的顯示速度,也減輕了主處理器的負擔,因而大大提升了系統的執行效能(因為主處理器能把空出來的時間用在其他系統運算上)。類似的技術要到2007年微軟(Microsoft)發表Windows Vista的時候才給運用到視窗平台上。另外,由於系統界面的圖像全部是以PDF的格式繪制,所以無論任何軟件都能把文件直接列印成PDF檔案,無需安裝額外的軟件,既省錢又省時,為檔案交換提供了極大的便利。

這是我第一部麥金塔電腦,它不單為我的學習提供一個穩定的平台,還豐富了我的生活。電腦到手不久就要為一個朋友的婚禮在很短的時間內製作一段影片,如果沒有這部電腦的卓越性能和豐富的多媒體功能(所有製作都是用電腦隨附的軟件iMovie在一個下午之內完成的),我想要花上數以倍計的時間和金錢才能完成這個工作。

到2004年有朋友願意收購這部電腦,我就把老大(PowerBook G4 733MHz)賣掉,買了一部速度更快一點的老二(PowerBook G4 1.33GHz)。這部老二的作業系統從Mac OS X 10.3(Panther)跑到Mac OS X10.4(Tiger),到現在還是運作良好,而且比那些更新一點的視窗電腦跑得更流暢,這肯定是我其中一項最划算的投資。

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蘋果疑惑

攝於三藩市 Valley Fair Apple Store@美國

跟朋友談起蘋果電腦時,他們都不約而同認為蘋果電腦是具備豐富電腦知識的人才會使用。這一點常常令我覺得大惑不解,因為對電腦不熟悉的人才應該更能體會蘋果電腦提供人性化界面的好處!

思前想後,終於讓我理出一點頭緒。

頭緒一:影響不大

對電腦不熟悉的人使用電腦不多,倚賴不強,不用電腦對他們影響不大。在使用視窗系統(Windows)遇到問題的時候,要不就找朋友幫忙,要不就乾脆關機不理,不會花時間去處理技術問題,所以他們不一定對視窗系統的惱人問題有太深的感受。

可是對於熟悉電腦的人來說,電腦是處理大量不同工作的重要工具,因此他們不得不解決各樣使用上的技術問題,所以花的時間既多,就更能體會蘋果電腦無需花大量時間做技術支援的好處。

頭緒二:本該如此

視窗系統讓對電腦不熟悉的人產生一個錯覺,以為電腦都是「非人設計」,必須具備專門知識才能使用。蘋果電腦也就是跟視窗系統差不多的貨色,所以不試也罷。

熟悉電腦的人在享受過蘋果電腦的好處之後,發現使用蘋果電腦能讓他們更專心於想做的事,而不用花那麼多精神處理技術問題,不用多少時間就會愛上它。

頭緒三:失去敏感度,忍耐成自然

長期使用視窗系統讓人失去對電腦系統親和力(user-friendiness)的敏感度和期望。微軟(Microsoft)在潛移默化、降低用家期望及提升用家忍耐度方面確實創造了業界奇蹟!它竟然能讓花錢買軟件的人覺得軟件有問題是正常不過的事,而不去反問為甚麼微軟竟敢把測試版(Beta)的軟件送到貨架上擺賣!反正身邊人人都是這樣受罪,也就慢慢的忍耐成自然。

熟悉電腦的人發現原來電腦可以又穩定又可靠,就會問自己為甚麼還要受視窗系統的氣!

頭緒四:價格高昂

對電腦不熟悉的人一般會認為蘋果電腦比較貴,所以使用上不合算。如無特別需用,無需花錢買貴貨。

熟悉電腦的人發現原來電腦隨附的軟件已經可以處理大部分的工作,又不用花時間精神處理技術問題,整體使用成本(Total cost)大幅降低,自然明白視窗系統的隱藏成本和整體使用成本要比蘋果電腦大得多!

歸納出以上的四項頭緒後,總算明白多了一些問題所在。

作為一個「腦齡」接近三十年的人,跟視窗和蘋果都走過不少路。相比兩者,蘋果電腦融入我生活的各個方面,成為我最好的生活伙伴(而不是如何用電腦),而且讓我能專注於我想做的工作上(而不是不停鍛鍊技術能力來應付各種各樣的技術難題)。

科技應該成為幫助,而不是負擔!

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楔子.變幻原是永恆

攝於沙田@香港

攝於沙田@香港

「知否世事常變,變幻原是永恆。」~羅文.「家變」(作詞:黃霑)

無論我們是否喜歡科技,科技也已從不同層面滲入我們的日常生活,我們差不多已沒有選擇的餘地。科技令我們的生活變得像七巧板(tangram)般充滿了各種不同的可能性,同時也充滿了令人緊張的變數。面對這種轉變,如何解釋各種不同的科技名詞,還可以到Google或Yahoo!網上字典搜尋一下(印刷版的字典可能還未更新,跟不上科技的發展)。然而,如何解讀這些科技帶給我們信仰、事奉、工作、學習以至生活各層面的影響,卻往往眾說紛紜。看著那些充斥科技詞彙的解說,越看越令人感覺混亂迷惘。作為一個文科班出身的人(我的化學和物理知識最高只有中三程度,相當「化學」),對箇中的痛苦有深刻體會。

七巧板是出現於明、清時代的小玩意。科技帶來的轉變令我們每天都像在拆解不同的七巧板組合。如果我們不認清七巧板的本質,自然就會像丈八金剛般摸不著頭腦。可是,七巧板的形狀無論如何改變,其本質仍然是一塊七巧板。同樣,科技無論怎樣轉變,還是以改善人類生活為出發點。然而我們卻常常為了解讀科技帶來的影響和處理科技帶來的問題,結果未能充份嚐到科技的甜頭,就先已成為科技的奴隸。

建立tangram就是想透過這網誌作為一個平台,把自己作為過來人的一些個人體驗,還有一些對科技新聞的解讀等等,記錄下來,既作為個人的參考,也請來訪諸位賜教,彼此交流,共同拆解科技帶來的迷思與疑惑。

“The only constant is change.” ~ Anonymous

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